Kinh nghiệm du học dành cho sinh viên tốt nghiệp đại học

 Tất cả những ai đi du học nước ngoài đều phải vượt qua một số khó khăn, đặc biệt là những khó khăn không thể tránh khỏi của buổi ban đầu còn lạ nước, lạ cái, trước khi họ có thể tự khẳng định năng lực học tập của bản thân. Khó khăn về ngôn ngữ giao tiếp hầu như xảy ra với mọi sinh viên, ngay cả đối với những sinh viên có kỹ năng tiếng Anh tốt.


Tất cả những ai đi du học nước ngoài đều phải vượt qua một số khó khăn, đặc biệt là những khó khăn không thể tránh khỏi của buổi ban đầu còn lạ nước, lạ cái, trước khi họ có thể tự khẳng định năng lực học tập của bản thân. Khó khăn về ngôn ngữ giao tiếp hầu như xảy ra với mọi sinh viên, ngay cả đối với những sinh viên có kỹ năng tiếng Anh tốt.

Tiếng Anh học qua sách báo, tivi, đài lúc còn ở Việt Nam không thể thay thế tiếng Anh thực tế và không đủ bao quát để bạn có thể xử lý tất cả những tình huống hoàn toàn mới lạ trong một cuộc sống mới. Bất cứ du học sinh nào, nếu có đủ dũng khí thành thật khai báo, đều có thể kể cho bạn nghe một vài (nếu không phải là vài tá) câu chuyện dở mếu, dở cười mà trong đó họ là nhân vật chính :).

Song song với trở ngại trong giao tiếp do kỹ năng nghe, nói chưa thuần thục là khó khăn về kỹ năng đọc – không phải đọc một vài trang, một vài bài báo mà ở đây tôi muốn nói đến khả năng đọc mấy chục trang/ngày, mấy chục cuốn sách/học kỳ. Khác với ở Việt Nam, việc chương trình học ở Mỹ yêu cầu sinh viên đại học (undergraduate level) đọc 2-3 cuốn sách và vài chục bài báo cho mỗi môn học trong mỗi học kỳ là chuyện bình thường. Ở cấp undergrad đã vậy, khối lượng sách yêu cầu đối với sinh viên cấp sau đại học (graduate level) còn đáng sợ hơn nhiều. Tôi còn nhớ trong tuần học đầu tiên vào học kỳ đầu tiên ở Mỹ, ngồi trong lớp cầm tờ chương trình học trong tay mà tôi phát run, trống ngực đập thình thịch tự hỏi không biết mình có thể theo học nổi chương trình học của Mỹ trong hai năm tới không!

Ở trường ĐH Mỹ, vào buổi học đầu tiên sinh viên sẽ được phát tờ chương trình học (syllabus) trong đó có ghi rõ hàng tuần giáo sư sẽ giảng đề tài gì và sinh viên phải đọc những gì, kèm theo là tên các cuốn sách hay bài báo phải đọc.[1] Mặc dù số sách phải đọc sẽ thay đổi tùy theo từng giáo sư, nhưng trung bình số sách các sinh viên cấp sau đại học ngành khoa học xã hội và nhân văn phải “tiêu hóa” cho mỗi môn học trong 1 học kỳ là 7 cuốn trở lên. (Đối với một vài cuốn sách, người giáo sư có thể chỉ yêu cầu sinh viên đọc một vài chương). Số lượng sách ít nhất mà tôi phải đọc cho một môn học trong hơn 4 năm qua là 4 cuốn, nhưng bù lại số bài báo phải đọc lại tăng lên 3-4 bài hàng tuần. Như vậy tổng cộng số sách tôi phải đọc trong một học kỳ ở đây còn nhiều hơn tổng số sách tôi đọc trong 4 năm học đại học ở Việt Nam! Thử hỏi sao lúc đầu tôi không run và sợ cho được!

Để bạn khỏi nghĩ thầm trong bụng rằng “anh chàng này đang khoe mẽ”, đang đem số sách mình đã đọc ra để “hù” cho bạn sợ, tôi xin thú thực là chính vì phải đọc một số lượng sách khá nhiều như vậy trong một khoảng thời gian khá ngắn – khoảng 20-25 cuốn sách/học kỳ nên sau mỗi học kỳ là tôi hầu như quên sạch 3/4 số sách mình đã đọc! Chưa hết, chính vì số lượng sách phải đọc là khá nhiều như vậy, ngay cả đối với sinh viên Mỹ, nên những hiện tượng sau thường xảy ra:

1. Đối với những sinh viên theo đuổi việc học một cách nghiên túc, họ sẽ cố gắng đọc cho hết một cuốn sách hoặc đọc không hết thì đọc được tới đâu hay tới đó. Sau khi theo học được vài năm, tích lũy được nhiều kinh nghiệm và hiểu biết nhiều hơn về yêu cầu chương trình học, họ sẽ không cố sức đọc hết toàn bộ chi tiết trong cuốn sách mà chỉ tập trung đọc để nắm lấy ý chính. Thành thật mà nói, loại sinh viên này không nhiều và khả năng hiểu tường tận và đầy đủ một cuốn sách đã đọc của họ cũng có giới hạn.

2. Đối với những sinh viên chăm chỉ nhưng kém khả năng hoặc thiếu kinh nghiệm, chúng chỉ có thể hiểu lơ mơ, lờ mờ nội dung những cuốn sách đã đọc, và thường chỉ tập trung đọc một vài cuốn thuộc loại “dễ tiêu hóa” (như tôi chẳng hạn :).

3. Đối với những sinh viên lười, loại này chiếm đa số, thì hầu như chúng không thèm đọc sách hoặc chẳng quan tâm đến việc có hiểu đúng ý tác giả hay không. Chúng chỉ quan tâm đến việc làm cách nào có thể qua khỏi môn học với một điểm số kha khá.

Vượt qua được khó khăn ban đầu của việc có thể đọc và hiểu được một cuốn sách, những sinh viên chương trình tiến sĩ ôm mộng theo đuổi sự nghiệp nghiên cứu trong suốt quãng đời còn lại còn phải đương đầu với một thử thách khó khăn hơn nhiều. Đó là làm cách nào để đánh giá một cuốn sách, biết được cái hay và dở của nó và biết được nó có đóng góp giá trị gì vào trong hệ thống kiến thức nhân loại. Trong thời đại chúng ta đang sống, khả năng có một nhà học giả cho ra một công trình nghiên cứu thuộc dạng “đi tiên phong, khai phá một vùng đất mới” chưa hề có ai nghiên cứu là ngang bằng với khả năng có một Columbus thứ 2 phát hiện ra “một tân thế giới” thứ 2.

Nói cách khác, tất cả các công trình nghiên cứu hiện nay, không ít thì nhiều, đều được xây dựng dựa trên các công trình nghiên cứu của những người đi trước. Tất cả chúng ta đều là những người lùn cần đến đôi vai của những người khổng lồ để có thể nhìn thấy xa hơn và rõ hơn. Vì vậy việc đánh giá đúng một cuốn sách chính là hiểu được chỗ đứng của nó trong toàn bộ hệ thống các công trình nghiên cứu có cùng chủ đề.

Xem thêm bài viết liên quan

Bài viết cùng danh mục